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Video Games LIVE: Level 4 [Disco de la Semana] 6 marzo, 2016

Posted by José M. Saucedo in Disco de la Semana.
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Un espectáculo donde una gran orquesta y su coro se unen a una banda de rock para interpretar los temas más conocidos que se han compuesto exclusivamente para un videojuego es un concepto que el día de hoy no parece tan descabellado como lo era hace 10 años, cuando Tommy Tallarico y Jack Wall originaron la serie de conciertos conocidos mundialmente como Video Games LIVE! Bajo un formato que ha sido alabado, copiado y superado en muchísimas ocasiones, este show se mantiene como el más importante de su clase no por ser el mejor, sino el más popular y también, por ser el que mayor interacción tiene con sus fanáticos y con los creadores detrás de la música que se interpreta en cada presentación…

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The Megas – History Repeating: RED [Disco de la Semana] 26 octubre, 2014

Posted by José M. Saucedo in Disco de la Semana.
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Debo reconocer que fui muy fan del primer disco que escuché de The Megas, y es que con Get Equipped recordé aquellos momentos por los que me hice fan del robot azul de Capcom y la forma en como disfruté su segundo juego en mi consola. Aun así, no puedo negar la crítica común que escuchó ese álbum como una serie de canciones que parecían haber salido de una caricatura ochentera y no de la banda rockera que en aquel momento se presentaba en los festivales de música dedicada a los juegos de video. Por esta razón es que más de uno quedó sorprendido con el trabajo que la agrupación angelina presentó con History Repeating: BLUE, el primero de los dos discos que la banda le dedicaría a la música de Mega Man 3, logrando establecerse como una de las producciones más ambiciosas y mejor logradas dentro de su nicho. Ahora, la conclusión de este proyecto se encuentra en mis manos y con ella, una nueva faceta en la carrera de The Megas.

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A New World: intimate music from FINAL FANTASY [Disco de la Semana] 21 septiembre, 2014

Posted by José M. Saucedo in Disco de la Semana.
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En verdad ya no sé qué más puedo escribir acerca de la música de Final Fantasy; se han publicado tantos discos y recopilaciones que, la verdad, resulta difícil encontrar algo genuinamente nuevo en sus más recientes producciones, independientemente de que éstas se encuentren basadas en las piezas clásicas de la franquicia o temas que forman parte de la banda sonora en las nuevas entregas. Por esta razón me acerqué con cautela al disco A New World: intimate music from FINAL FANTASY, tercera producción que arman Arnie Roth y Nobou Uematsu, responsables de la gira mundial de conciertos de la serie desde hace más de una década. El resultado final no sorprende, debo admitirlo, pero para los fanáticos bien vale la pena.

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London Philharmonic Orchestra – The Greatest Video Game Music 2 [Disco de la Semana] 14 septiembre, 2014

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Aquella época en la que se buscaba validar la compuesta específicamente para un juego como eso, como música, ya ha quedado muy atrás. Desde las más grandes orquestas del planeta hasta el más humilde fanático, las piezas que en una época formaron un gran soundtrack colectivo han ido encontrando su lugar, su género, su intérprete y hasta su generación, dando lugar a que muchas composiciones sean algo más que un acompañamiento para convertirse en protagónicas de una historia e inspiración para muchas más dentro y fuera de la pantalla. Por esta y muchas otras razones es que las actuales recopilaciones de música de videojuegos corren el riesgo de sentirse disímbolas, pobres o incompletas, al basar su selección de piezas más en la popularidad del juego que en el tema que se ha elegido para representarlo y también, al forzar un arreglo que por más interesante que parezca, termina demeritando la composición original. La Orquesta Filarmónica de Londres enfrentó esta situación en un álbum que editó en el 2011 y un año más tarde vuelve a tropezarse con la misma piedra en esta producción…

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Video Games Live!  – LEVEL 3 [Disco de la Semana] 7 septiembre, 2014

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Ha transcurrido una década desde que el concepto creado por Tommy Tallarico y Jack Wall se concretó en el afamado espectáculo conocido como Video Games Live!, espacio donde la música compuesta específicamente para un juego de video se presenta de manera espectacular en un escenario, acompañada de una orquesta, banda de rock, show de luces y a veces, la presencia de los afamados compositores de las piezas que formaban cada evento. Con un concierto que salió de los Estados Unidos para dar funciones en Europa, Asia y América Latina, Video Games Live! comenzó la producción de álbumes, videos y presentaciones especiales para televisión con toda la intención de compartir su idea y logros con todo tipo de público, llegando finalmente a éste álbum, su tercera y, quizá, más ambiciosa entrega…

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Piano Opera [Final Fantasy VII VIII IX] (2014) [Disco de la Semana] 6 julio, 2014

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Con más de 25 años de historia, Final Fantasy todavía se sostiene como inspiración y punto de comparación dentro del género de los videojuegos de rol japoneses, dividiendo su historia en momentos que han marcado la vida de más de una generación de fanáticos alrededor del mundo. La música de esta serie, compuesta en su extensa mayoría por el músico Nobou Uematsu, también ha logrado llegar más allá de las pantallas, haciendo que de ésta existan ya más de dos centenares de álbumes entre bandas sonoras, conciertos, arreglos, recopilaciones y tributos, los cuáles reiteran la genialidad y pasión que cada pieza ha despertado entre aquellos que la escucharon como parte del juego de video o la ludoteca personal de alguien más.

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Piano Opera [Final Fantasy IV V VI] (2012) [Disco de la Semana] 21 julio, 2013

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Me llama mucho la atención la gran diferencia que hay entre este álbum y su antecesor, Piano Opera [Final Fantasy I II III], ya que aun cuando ambas producciones fueron hechas casi al unísono y con la misma intención, el resultado final de ésta es muy dispar, e incluso me atrevería a decir que es completamente olvidable para aquellos que son asiduos seguidores de la música de Final Fantasy o el trabajo de Nobou Uematsu. Ahora, aclaro que esta producción no es mala, pero para quienes conocen el trabajo original o cualquiera de sus interminables re-ediciones, reinvenciones, arreglos y adaptaciones (tanto oficiales como aquellas hechas por los fanáticos), este disco no ofrece absolutamente nada que no se haya escuchado antes…

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Piano Opera [Final Fantasy I II III] (2012) [Disco de la Semana] 5 mayo, 2013

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Resulta verdaderamente lamentable descubrir que Final Fantasy llegó a sus primeros 25 años de existencia siendo apenas la sobra de esa franquicia que a finales del Siglo XX definió una y otra vez al género de los videojuegos de rol. Sus fanáticos han comenzado a olvidarla, los creadores no saben qué hacer con la marca y aquellos responsables de todo lo que definió a la poderosísima fantasía final han dejado tan atrás sus historias y personajes que resulta cansado y difícil retomarlos sin sentir que éstos ya han sido usados hasta el cansancio. Por esta razón es que las celebraciones del 25to aniversario de la serie se sintieron tan forzadas, vacías y melancólicas como sus últimas entregas, ¿qué había que celebrar? ¿Quién debería hacerlo? Para fortuna de algunos, la respuesta llegó en forma de un disco…

Piano Opera

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Sasha, Benny, Erik – Primera Fila [Disco de la Semana] 25 noviembre, 2012

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Con apenas los primeros acordes que se escuchan en Tonto Corazón, canción con la que da inicio este concierto, las piezas seleccionadas en esta breve producción atraparán sin mayor problema a toda esa generación que nació con Timbiriche, pero que creció con sus integrantes dentro y fuera de esa banda. Para el 2012, y casi como una evolución a todo aquello que los llevó a la fama años atrás, tres amigos se reúnen a interpretar su música juntos en un momento sencillo, quizá algo íntimo, pero de una manera tan alejada de aquella por la cual esas canciones se hicieron famosas que esta producción resulta mucho mejor lograda y mucho más entrañable que las versiones originales que le dieron vida.

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The Megas – History Repeating: BLUE [Disco de la Semana] 16 septiembre, 2012

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Han pasado más de cinco años desde que la banda angelina The Megas sorprendió a la comunidad videojugadora con un álbum dedicado en su totalidad a la música de Mega Man 2, el juego más popular e influyente de la exitosa serie de Capcom. De hacerse de una increíble cantidad de fanáticos alrededor del mundo hasta recibir la bendición y apoyo de los creadores del juego para continuar con su labor, el impacto de The Megas fue tan grande que no sólo se lanzaron en giras exitosas por los Estados Unidos y Europa, sino que en algún momento estuvieron a punto de musicalizar un título protagonizado por el héroe azul y la letra de sus canciones ya fue inmortalizada en las historietas oficiales del personaje. Obviamente, esta serie de grandes logros no sólo hizo que su primer disco acústico fuera un éxito, sino que genero gran expectativa alrededor de su tercera producción…

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Rockman 9 Arrange Soundtrack [Disco de la Semana] 27 mayo, 2012

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Poco antes de que la banda sonora de Mega Man 9 saliera la venta, Capcom e IntiCreates anunciaron que también se editaría un disco que ofrecería una versión arreglada de esos temas, pero que sería un proyecto muy diferente a lo que se había hecho hasta ese momento con la música compuesta específicamente para los juegos de este afamado robot azul. Ippo Yamada, Director de Diseño de Audio para Mega Man 9, comentó en varias entrevistas que lo único que podrían esperar de este álbum solo podría apreciarse una vez que se escuchara con atención la música de la banda sonora original. ¿Por qué? Simplemente porque hasta los arreglos celebran el estilo retro que ha rodeado la producción y promoción de este título.

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Rockman 9 Original Soundtrack [Disco de la Semana] 27 mayo, 2012

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Ippo Yamada, Director de Diseño de Audio para Mega Man 9, comentó en varias entrevistas que, aunque el título contaría con ciertas referencias a la música que ha caracterizado a la serie clásica del robot azul, su más reciente entrega no sería un homenaje a las versiones anteriores de la serie, pues el título jamás se planeó de tal forma. De esta forma, la música de Mega Man 9 también se apega al estilo de composición que caracterizó a los juegos durante la década de los ochenta y nos ofrece una serie de temas que sirven más de acompañamiento que de ambientación, para completar a la perfección el estilo retro con el cuál fue desarrollado el juego.

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Tales of Knighthood – Sonic and the Black Knight Original Soundtrax [Disco de la Semana] 20 mayo, 2012

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Desde que Sonic entró a la tercera dimensión, la queja general ha sido de que casi todos los juegos que manejan esta perspectiva han dejado mucho que desear, siendo señalados casi en su totalidad por ser todo menos el juego en 2D que salió hace más de 20 años, el cual los fanáticos no han querido superar. Aun así, el personaje se ha mantenido en el gusto de muchos, haciéndose de por lo menos un título al año, el cual con uno de los mejores elementos que ha tenido el erizo durante toda su carrera y que con los años ha mejorando considerablemente: la banda sonora. Para la segunda aventura exclusiva del héroe en el Nintendo Wii, Sonic Team reunió a los compositores e intérpretes de siempre, pero por alguna razón lograron hacer del sountrack de Sonic and the Black Knight Original un disco atractivo, variado e interesante tanto para los fanáticos del personaje como para quienes busca de un buen disco con música instrumental.

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Tales of… Series – Piano Arrange Tracks [Disco de la Semana] 13 mayo, 2012

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En sus más de 20 años de carrera, el compositor japonés Motoi Saturaba ha participado en la música de una considerable cantidad de juegos de video, animaciones y programas de televisión, teniendo como principal cliente a la gente de Namco y a su serie Tales of… Por esta razón resulta lógico pensar que para celebrar el décimo aniversario de la franquicia, el músico tendría un dominio perfecto de las melodías que ha creado para cada título y que él sería capaz de hacer que Tales of Series – Piano Arrange Tracks fue un disco inolvidable. Lamentablemente el resultado no fue lo que se esperaba.

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The Legend of Zelda 25th Anniversary Symphony – Special Orchestra CD [Disco de la Semana] 29 abril, 2012

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Cuando escuché con genuina atención la banda sonora de The Legend of Zelda: Ocarina of Time, el primer juego de la serie que centró verdaderamente su interés en la música dentro y fuera de su historia, me pregunté si en algún momento Koji Kondo -compositor cabecera de Nintendo- imaginó en algún momento que su trabajo trascendería de la forma en la que lo ha hecho. Ahora, celebrando los primeros 25 años de lo que mundialmente se reconoce como una de las dos franquicias más importantes de la compañía, Nintendo decidió celebrar este evento de forma única, ensamblando una orquesta que le ha dado la vuelta al mundo ofreciendo un concierto que nos entrega las piezas más emblemáticas de la serie en un arreglo sinfónico como muy contadas veces se ha logrado escuchar en este medio. Para los fanáticos de la serie que se hicieron de la primera edición del juego The Legend of Zelda: Skyward Sword, este concierto llegó a sus manos en un disco que acompañaba al título, la cual demuestra en más de una forma el grandísimo impacto y trascendencia artística que tiene la música compuesta específicamente para un juego de video.

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